真理を行う者という種 四旬節第4主日(ヨハネ3・14〜21)

『3本の木』という本があります。この物語は、それぞれの木が将来の夢を語ります。1本目の木は、宝石箱。次の木は、大きな船。最後の木は誰もが見上げるような大きな木になると語ります。この3本の木は、切り倒され最初に木はイエス様の飼い葉桶となり、次の木はイエス様と弟子たちを乗せる舟となり、最後の木はイエス様が担われた十字架となります。私たちは、イエス様が十字架に掛けられた十字架を仰ぎ見ることで、希望を得ることができ多くの恵みをいただきます。四旬節の典礼を黙想しながらもう一度イエス様が掛けられた十字架を見つめることもいいのかもしれません。

また、教会では、洗礼志願式が行われる所もあることでしょう。彼らは、どのような信者になるのかと夢を見られておられるのではないでしょうか。おん父は、私たちにとって最高のものを準備なさってくださいます。おん父のいつくしみの愛に信頼して信仰生活を歩むことができたらいいですね。

きょうのみことばは、ニコデモとの会話の一場面で、おん父が「私たちを愛され、救われたいのか」ということを伝えられます。このことは、私たち一人ひとりに送られた「愛のメッセージ」なのです。イエス様は、ご自分が十字架に掛けられなければならないと宣言され、ご自分が十字架にかけられることによって私たち一人ひとりを【永遠の命】に入らせてくださると示されます。ただそのためには、私たちが【イエス様を信じる】ということが唯一の条件があります。

きょうのみことばの中には、何度も【信じる】という言葉が出てきます。それは、「イエス様を信じる」=「永遠の命(救い)」というような【救いの公式】のように繰り返されます。その度に私たちは、おん父の愛を感じることができるのではないでしょうか。おん父は、私たちの弱さ、罪深さをご存知ですし、「ゆるしの秘跡」を何度も受け罪を悔やんでも、また罪を犯してしまう私たちに対して、「裁き」ではなく「赦し」を与え愛で包んでくださいます。イエス様は、「独り子を信じる者が一人も滅びることなく、永遠の命を得るためである。」と言われます。これは、イエス様が「私たちを救ってくださる。永遠の命を与えてくださる」というおん父から頂いた約束と言ってもいいでしょう。『3本の木』の1本目の木の「飼い葉桶」にお生まれになられたイエス様は、2本目の木の「舟」という宣教の場で私たちをおん父へと導かられ、最後に3番目の木「十字架」に掛けられ【復活】されます。イエス様は、ご自分の生涯と【復活】を通して今に至るまで私たちをおん父との食卓に招いてくださっておられるのです。

イエス様は、「信じない者はすでに裁かれている。神の独り子を信じなかったからである。その裁きというのは、光が世に来たのに、人々が、光よりも闇の方を愛したことである。」と言われます。イエス様は、私たちを裁くために来られたのではなく、どこまでも救うために来られたお方です。それでも、ご自分を【信じない者】に対しては、救うことがおできになられないです。イエス様が「信じない者はすでに裁かれている」というのは、イエス様が「裁いている」のではなく、私たち自身が「裁いている」のです。私たちは、おん父の愛によってこの世に生まれたのにもかかわらず、自分が自分を「裁く」というほど悲しいことはないと思います。

イエス様は「光」です。ヨハネ福音書の最初には「光は闇の中で輝いている。闇は光に打ち勝たなかった。」(ヨハネ1・5)書かれてあります。イエス様は、「光」として私たちの所においでになられたのに、私たちが「闇を愛する」という「罪」の状態を甘んじている時、その状態に縛られている限り残念ながら救うことがおできになられないです。私たちは、「自分が罪の状態である」ということに気がつき、再びイエス様を【信じる】とき【永遠の命】へと入ることができるのではないでしょうか。

私たちは、「闇の中で苦しみもがいている自分」を知っています。イエス様は、「どうしようもない苦しい状態である」私たちを救われるために【光】としてこの世におん父から遣わされ十字架に掛けられ【復活】されます。イエス様は「真理を行う者は光の方に来る。その行いが神のうちにあってなされたことが、明らかにされるためである。」と結ばれます。イエス様は、私たちがおん父の力によって再び「真理を行う者」になることをお望みなのです。私たちは、自分自身の力で何とかしようという傲慢な傾きに陥ってしまいがちです。イエス様は、私たちが救われるためには、おん父の働きが必要であり、おん父が働かれるから私たちが「真理を行う者」となるということを示されているのではないでしょうか。『三本の木』は、それぞれ希望を持って「夢」を語りました。私たちは、おん父が私たちを「真理を行う者」としてくださることに信頼して歩むことができたらいいですね。

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