岩の上の教会 年間第21主日(マタイ16・13~20)

教会の歴史を振り返ってみると、とても興味深いものです。うまくいった時代もあれば、種々の困難を抱えている時代も…。今の時代はどちらに属するでしょうか。

初代教会であれば、迫害や異端問題との戦い。やがて修道院が形成される中で、最初は多くの人に受け入れられながら、だんだん修道院がぜいたくになり、本来の姿から逸脱し、多くの人々の心が離れていきます。こうして修道院の改革が行われていきました。中世紀になると、宗教改革などで教会が揺れ動いていきます。そうした困難の中で、アジアへの宣教活動が始まりました。フランシスコ・ザビエルの働きはとても素晴らしいものです。

いつも時代でも種々の課題を抱えている教会ですが、建ち続けています。特に20世紀から現代にかけて、とてもすばらしい教皇たちが選ばれました。ヨハネ23世においては、第二バチカン公会議が開催され、開かれた教会となっていきました。その後、パウロ六世に受け継がれ、旅する教会や普遍的な教会の姿がよく見えてきたのではないでしょうか。パウロ六世はパウロ家族の使命をよく理解し、創立者ヤコブ・アルベリオーネ神父ともとても親しく、1971年11月26日にアルベリオーネ神父が亡くなる直前、パウロ六世は見舞ってくれました。歴代の教皇としては、死の床にある創立者を見舞ったのは珍しいことです。またパウロ六世の後を継いだヨハネ・パウロ一世は短い期間でしたが、とても庶民的なスタイルで親しまれた教皇です。その後、ヨハネ・パウロ二世へと受け継がれ、ペトロに次いで二番目に長い教皇としての期間でした。空飛ぶ教皇としても親しまれ、全世界を飛び回って宣教しました。その後、ベネディクト16世教皇となり、とても真摯な雰囲気を与えてくれた教皇です。「頑固」「厳しい」というイメージもありましたが、難しい時代にあって、的確な指導を与えてくれたのではないでしょうか。健康上の問題もあり、途中で退任しましたが、とても謙虚な姿勢を示された教皇だったと思います。その後、フランシスコ教皇に継がれ、教会がまた生き生きとした時代になりました。

2000年の教会の歴史を振り返ってみると、教会が岩の上に建てられているのがよく見えてきます。

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